История Welsh Open

Первый валлиский профессиональный чемпионат по снукеру провели ещё в 1927 году. Но до нового турнира прошло 50 лет. В 1977 единственные два профессиональных снукериста из Уэльса, Рэй Риардон и Дуг Маунтджой, встретились в финале турнира, который выиграл Риардон, 12:8. Несмотря на то, что это состязание спонсировал Уильям Хилл, успеха он не имел, и официально чемпионат в Уэльсе назначили только в 1980 году.

Турнир, спонсируемый маркой «Woodpecker», прошёл в Эббу-Вейл, а в его финале вновь встретились Риардон и Маунтджой, на этот раз победа досталась Дугу. Эти двое попеременно выигрывали турнир до 1984 года. Всё поменялось в 1985: новое место, Абертиллери, новые спонсоры, фирма «ВСЕ», и новый чемпион — Терри Гриффитс, он же выиграл турнир и через год. В 1987 чемпионат переехал в Ньюпорт Центр, там снова победил Маунтджой. Три года менялись спонсоры, пока не пришли «Senator Windows». Гриффитс выиграл свой третий титул, Маунтджой — пятый, но к этому списку в 1990 добавилось новое имя: Даррен Морган.

Несмотря на то, что после 1989 года WPBSA объявила, что больше не будет поддерживать турниры такого уровня, в Уэльсе, в отличие от других стран, нашлись собственные спонсоры, что позволило чемпионату продолжаться. В 1991 году пришли новые спонсоры, «Regal», а Даррен Морган успешно защитил свой титул. Впрочем, история всё же получила завершение: «Regal» начали спонсировать новый валлийский рейтинговый турнир под названием Welsh Open, который проводился в том же Ньюпорт-Центре, а профессиональный чемпионат Уэльса по снукеру больше не проводили. Даррен Морган был финалистом в 1992, но победил Стивен Хендри, для которого этот титул стал 13-м рейтинговым из его 36-и.

Хендри, Стив Дэвис, Кен Доэрти, Марк Уильямс и Пол Хантер выиграли по два титула Welsh Open. В 1999 Ронни О’Салливан сделал, тогда единственный, 147-очковый брейк на турнире, однако в следующем сезоне Барри Пинчес сделал ещё один, в квалификации. Первым трёхкратным победителем Welsh Open стал Стивен Хендри. Валлийские игроки не достигали успеха на этом турнире с тех пор, как его переименовали в «Open», единственным исключением стал Марк Уильямс с его победами в 1996 и 1999 годах.

После ухода из снукера табачных компаний Welsh Open в 2004 проходил без спонсорства, впрочем, это не помешало Ронни О’Салливану показать великолепную игру в финале, где он победил ветерана Стива Дэвиса. О’Салливан сохранил титул в 2005 году, победив в контровой партии Стивена Хендри.

В 2006 году, по странному совпадению, все игроки, которых прочили в фавориты турнира до его начала, отсеялись в первых раундах, и в финале неожиданно для всех оказались Стивен Ли и Шон Мёрфи. Мёрфи, чемпион мира 2005 года, очень хотел записать на свой счёт и второй рейтинговый титул, однако Ли доминировал весь матч и выиграл его, 9:4.

Не менее неожиданным оказался и финал Welsh Open 2007, в котором встретились австралиец Нил Робертсон, уже успевший выиграть в том сезоне Гран-при, и игрок из квалификации Эндрю Хиггинсон, поразивший всех прекрасной игрой. Он же сделал третий максимальный брейк, зафиксированный на Welsh Open в матче 1/8 финала против Али Картера. Финальный матч проходил с переменным успехом, и его исход решился контровой партией, в которой победа досталась Робертсону. По иронии, призовые победителя оказались меньше, чем проигравшего, так как Хиггинсон в дополнение к 17 000 фунтам финалиста получил также 20 000 фунтов за сделанные 147, так что общая сумма его «заработка» составила 37 000 фунтов (против 35 000 фунтов победителя).

В сезоне 2007/2008 в финале Welsh Open встретились Марк Селби и Ронни О’Салливан. Оба игрока в сезоне были на подъёме: О’Салливан уже сыграл в финале турнира Гран-при 2007 и выиграл Чемпионат Великобритании 2007, Селби стал первым победителем 2008 года, выиграв престижнейший пригласительный турнир Уэмбли Мастерс. По ходу матча, казалось, победителем неминуемо станет О’Салливан, однако Селби продемонстрировал свою фирменную выдержку и умение сохранять спокойствие и сосредоточенность, сравняв счёт и выиграв контровую партию.

В сезоне 2008/09 в финале Welsh Open Алистер Картер выиграл у Джо Свэйла со счётом 9:5, и завоевал свой первый рейтинговый титул. В 2010 в финале встретились Картер и Джон Хиггинс, победа со счётом 9:4 и 21-й рейтинговый титул достались Хиггинсу. На следующий год Джон сумел защитить титул благодаря победе над Стивеном Магуайром.

Начиная с Welsh Open 2011 был изменён формат проведения турнира: матчи квалификации, 1/16 и 1/8 финала — игры до 4 побед, четвертьфиналы — до 5, 1/2 — до 6 и финал — до 9 побед. Такие изменения были связаны с тем, что на арене, где проходит турнир, был убран один игровой стол.

Поделиться с друзьями:

Читать также:
Загрузка...